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非洲之星:世界第一大卡利南钻石  

2010-06-12 17:45:43|  分类: 教育新闻 |  标签: |举报 |字号 订阅

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世界第一大钻石是库利南钻石(即卡利南钻石)。其重量为3106克拉(1克拉=0.2克)。它于1905年1月25日,发现于南非德兰士瓦省比勒陀利亚的一个金刚石矿,被誉为“非洲之星”。当时的南非政府将它送给了英王爱德华七世。后来,它被切割成九块大钻石。其中,“库利南Ⅰ号——非洲之星第Ⅰ”和“库利南Ⅱ号——非洲之星第Ⅱ”,是世界上最大的两块切割钻石,其重量分别为530.2和317.4克拉。它们于1908年被精工琢磨成饰钻,镶嵌在英国君王的权杖和皇冠上面。权杖上的那颗饰钻有74个刻面。其余的细碎钻石共96块,也制成了饰物,现收藏于英国皇家。

故事背景

“卡利南钻石”至今仍是世界上已被发现的最大钻石,重达3106克拉。为了亲眼目睹当年出土这一巨钻的矿井,我们来到了卡利南小镇上的普雷米尔钻石矿。

在矿上干了35年后退休的伯雷尔先生的引导下,我们乘罐笼疾风般地下降至地下763米深处的巷道口。这是一个经过精心设计和施工的地下世界。宽敞的巷道内,水、电、油、气等密如蛛网的管道疏理得井井有条,500辆载重汽车终年在这地下世界里蜜蜂般忙碌,为发生意外事故时预备的防护洞内阔绰有如厅堂。开采后的矿石被一列列矿车和卷扬机逐级载往地面。较之一些南非金矿,这座钻石矿内要整洁舒适得多。一位曾在金矿井下干过多年的白人老矿工在谈起两者的差别时说,钻石矿当属“绅士矿”。在这块有着17亿年管状矿脉生成历史的地方钻井掘矿是1947年以后的事情。在此之前,人们都是从露天处向下挖掘,矿区地面上至今留有一个面积达32公顷的大洞。“位于金伯利的露天矿坑是世界上最大的人工大洞”。伯雷尔解释说,“而这个曾动用机器挖掘的矿坑还要比那个洞大约5倍,其面积堪称世界第一。”

人们在矿井下看不到一丝钻石的光芒,填补这一缺憾的去处便是矿区内特设的“钻石大厅”。大厅内的柜台中,展示着多枚著名钻石的复制品。它向人们介绍,将一颗钻石切割成58面的9个步骤。最后,它以图表资料告诉人们,自1903年以来,人们已从这块土地中挖掘出了近1.2亿克拉钻石。这里出产的钻石质量极佳,全世界迄今发现的超过400克拉重的大钻石中有25%产于此地。当然,最有名的还是那颗“卡利南钻石”。但那块被摆在展台醒目处的“卡利南钻石”是一块逼真的复制品,而真正的“卡利南钻石”早已被切割成碎块,只是它那被发现的传奇般的经历被到处传诵。

一生只求和平务农的威廉·普林斯罗1889年以700英镑的价钱在埃兰兹方丹买下了一个699公顷的农场,他将自己的牛群放养在那里。他的儿子小威廉与其他的孩子都曾在那里拣到过一些“闪亮的石头”,最后被鉴定是钻石。有钻石的地方一定有钻矿,这一念头令身在约翰内斯堡的业余勘探者托马斯·卡利南兴奋不已。但无论精明的卡利南想出何种计谋诱惑,普林斯罗这个倔老头手持猎枪终日坐在田头就是不肯出售农场。1898年8月普林斯罗去世后,耐着性子等了数年的卡利南终于以5.2万英镑从普林斯罗后人的手中买下了农场,又于1902年12月正式注册了普雷米尔钻石公司。

1905年1月25日下午5时,一名黑人借着夕阳发现距地面12米下的矿坑内有一块不同寻常的小石头。他叫来了白人矿监弗雷德里克·韦尔斯。在用小刀从坑中挖出这块宝石后,韦尔斯急不可耐地跑回办公室向大家报告这一发现。据说他的同事闻后将宝物随手丢出窗外,说那不可能是一块钻石。远在约翰内斯堡家中休闲的卡利南接到电报后也说,他们发现的可能是一块水晶。当正式鉴定报告说那真是一块钻石后,43岁的卡利南立即要人做了12件复制品送给亲朋,随后又在约翰内斯堡举办了一个极为豪华的庆祝公宴。这枚钻石在约翰内斯堡首次公展后的25分钟内,3000张门票被一抢而光,另有5000人被挡在门外。

这一发现震惊了世界。暴富起来的卡利南此时头脑仍不失机敏。他虚张声势地为将钻石送到英国做了极为详尽的计划安排,但暗中却将保险后的钻石放入一个普通挂号邮包内悄悄寄出。在经过激烈的争论后,南非德兰士瓦政府决定以15万英镑买下这枚巨钻,然后于1907年11月9日作为生日礼物送给66岁的英王爱德华七世。次年,英王授命阿姆斯特丹的珠宝巨匠约瑟夫·阿舍尔切割这颗钻石。为此,英王也耍了一个小花招:当一艘戒备森严的英国皇家海军护卫舰煞有介事地护送着“钻石”前往阿姆斯特丹时,阿舍尔的弟弟亚伯拉罕怀揣真物,悄悄地渡过了英吉利海峡。在巧匠阿舍尔的手中,这枚钻石被切割成了上百块精品,其中最大的530.2克拉重的“非洲巨星钻”被嵌在“大英帝国君王节杖”上,另一枚317.4克拉重的“非洲大星钻”镶在了英王王冠之上,这两颗最为著名的宝钻至今仍在伦敦塔中长年展出。

卡利南本人后来成为托马斯爵士,那颗钻石和那块地方均因他而得名。矿监韦尔斯因此得了2000英镑的奖金,普雷米尔矿大门口的一段矮墙上至今嵌有一块纪念牌,那上面记述着“卡利南钻石”被发现的轶事,但发现者已被写明为“韦尔斯”。那个真正第一眼发现这块瑰宝的黑人呢,听说事后赏给了他一匹马、一副马鞍和一套马勒,之后便再也没有了他的消息,人们至今都不知他姓甚名谁……

这块钻石后被切割成重530克拉的“非洲之星1号”和重317克拉的“非洲之星2号”钻石送给当时的英国国王爱德华七世。“非洲之星1号”现镶嵌在英国王冠上

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